关图片(部分由笔者在馆内拍摄,部分采自其他资料);
NMAI出版的英文期刊(在馆内购得)及本馆介绍(NMAI网页);
一部关于NMAI的专著及各界有关NMAI的报道和评论(中英文);
作为对照的其他场馆资料。
(3)考察的成果,包括:一份考察报告、一篇专题论文、一次小型研讨会以及若干相关资料。
一、背景介绍
(一)缘起
NMAI选址在美国首都华盛顿国家广场的显要位置上,与国家艺术馆(National Gallery of Art)相对,距国会大厦只有几百米,从1989年正式筹建以来总投资超过2亿美元。如此重大的举措,如果没有从政府到民间的参与支持几乎不可能。这些因素包含了印第安人士和团体为争取民族话语权的长期奋斗、政府在原住民政策方面的改善,以及知识界、工商界对美国作为多民族国家在族群文化与历史表述方面既有缺陷的检讨与弥合。其中值得特别关注的有如下机构。
1.印第安人团体  如“易洛魁联盟”(Iroquois)和“美国‘第一民族’研究中心”(The Center for the Study of the First Americans)等。“易洛魁联盟”是北美最早的土著民族组织,在十六世纪末创建时,主要由五大部族摩和克人、奥奈达人、奥农达加人、瑟内萨人和卡尤加人组成,被视为美国东北部和加拿大东部最强大的原住民力量。自创建以来,他们通过自治政府和武装,英勇开展了反抗法国、荷兰和不列颠殖民者的长期抗争。他们的存在不仅启迪了摩尔根(L.Henry Morgan)式的人类学探索、民族志撰写及印第安文物收藏,而且开拓了美洲印第安人对殖民者长期和有组织的反抗。
“美国‘第一民族’研究中心”是设在高等学府的机构,1981年创建,目的在于确立美洲原住民的首要地位。该机构提的问题是:谁是美洲最早的开创者?谁才称得上美洲本土的“第一民族”(The First Nation)?为此,中心组织了多学科的综合研究,从基因与考古等角度加以阐释,答案是:“第一民族”就是被误称为“印第安人”的美洲土著。[2]
更为重要的是,自1960年代波及全美的民权运动后,越来越多的印第安人积极参入到教育、学术、传媒及博物馆业等社会领域之中。正是由于他们的长期奋斗和卓越实践,才为NMAI的成功创建打下了坚实的社会基础。
2.“史密斯松尼安协会”  该组织创建于1846年,英文名叫Smithsonian Institute,自19世纪英国科学家史密斯松(Smithson)捐赠给美国的一笔遗产发起创建后,如今已发展成为全球最大的博物馆联合体,拥有包括“美国自然史博物馆”、“美国航空航天博物馆”和“国家动物园”等在内的19家著名机构,以及若干个专门的研究中心。如今在华盛顿国家广场四周分布着十多座展览场馆,其中有10座隶属于史密斯松尼安体系。在这个意义上,该协会几乎成了“国家广场”的主创人,乃至被一些报道描述为美利坚“国家形象”的构成部分。[3]
经过多年经营,史密斯松协会的博物馆系统已演变为超大规模的联合体,从庞大分布及广泛影响看,堪称美国乃至世界的“博物馆帝国”。在史密斯松遗志激励下,还在继续扩张。什么样的遗志呢?那就是:扩展人类知识,成为世界公民(world citizen)。[4]
有鉴于此,便不难理解该协会为何要涉足并积极参与NMAI的创建了。经了解,自1989年筹备到2004年开放,NMAI的最终建成,在很大程度上应归功于史密斯协会的努力。
3.“海伊博物馆”(Heye Museum) 
海伊博物馆与出生于1874年的收藏家乔治·戈斯塔夫·海伊(George Gustav Heye)有关。海伊的父辈是从德国移民到美洲的。他本人学的专业是电气工程师。由于长期不断地收藏美国

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